Biographie

 Charles Martin-Sauvaigo est né à Nice le 7 février1881 et est mort à Paris le 9 novembre1970.

Très jeune, à l'instigation de Félix Ziem qui avait remarqué ses qualités, il s'orienta vers le dessin et la peinture. Après quelque temps passé sous la direction d'A.Mossa à l'Ecole des Arts Décoratifs de Nice,il vint à Paris et fut introduit à l'Ecole Nationale des Beaux-Arts dès novembre 1900. Suivant les enseignements de Léon Bonnat (jusqu'en 1905), puis de Luc-Olivier Merson (jusqu'en 1911), il devint "élève titulaire à titre définitif" en 1906. Soutenu financièrement par la ville de Nice et le département des Alpes Maritimes, il remporta de nombreux concours qui le firent connaître; ils lui permirent de recevoir ses premières commandes importantes pour la Préfecture des Alpes Maritimes et pour le lycée de garçons de Nice ainsi que pour la chapelle de l'Hospice Brézin à Garches. Dès 1905 il exposa au Salon des Artistes Français.

Mobilisé pendant la durée de la guerre 1914-1918, il se consacra de nouveau entièrement à son art à partir de 1919. Peintre officiel de la Marine en 1922, il fut l'un des fondateurs de la "Société des Beaux-Arts de la Mer" et il sut regrouper les artistes de sa région natale. Lié au mouvement des Arts Décoratifs de la "Société des Arts Français", il participa à la grande Exposition des Arts Décoratifs de Paris de 1925 dont il fut lauréat, à l'Exposition Coloniale de Paris de 1931 avec plusieurs vastes dioramas, enfin à l'Exposition Universelle de Paris de 1937 où son immense diorama de plus de 440 mètres carrés décora le pavillon de la Côte d'Azur.

Également peintre de chevalet, dans la tradition impressionniste, auteur de nombreux paysages et de marines, plusieurs expositions particulières lui furent consacrées dans les grandes galeries parisiennes. Il mérita alors les louanges de critiques réputés qui soulignèrent sa connaissance profonde des secrets du ciel, de l'atmosphère, de la couleur et de la mer. Fidèle au Salon des Artistes Français, il y fut présent presque tous les ans et en 1934 en reçut la Médaille d'Or, fut mis Hors Concours et en devint membre du comité et du jury. Il participa à de nombreuses expositions collectives en France et à l'étranger, organisant certaines comme celle qu'il accompagna lors de la croisière de la marine française aux Antilles et en Amérique du sud de juin à septembre 1927. Son talent fut reconnu par l'Etat qui lui décerna la Légion d'Honneur en 1929. Professeur de Dessin d'imitation à l'Ecole Polytechnique de 1935 à 1954, il fut aussi membre du jury du professorat de dessin à la fin de la seconde guerre mondiale; pendant celle-ci il œuvre dans des organismes d'aide aux artistes sans travail.

Dès avant cette guerre, mais plus encore après, il participa à la décoration de grands paquebots de luxe de la flotte marchande française, de la Compagnie Générale Transatlantique et des Messageries Maritimes (de la "Ville d'Oran" en 1937, en passant par "La Marseillaise", "l'Ile-de-France", le "Liberté", jusqu'au "Magellan" en 1958).

Toute sa vie il s'employa à la défense des artistes dans de nombreuses associations de soutien. Son art et son action furent reconnus par sa promotion en tant qu'Officier de la Légion d'Honneur, par son entrée à l'Académie de Marine, enfin par la Médaille de Vermeil de la ville de Paris. Plusieurs de ses œuvres se trouvent actuellement dans les collections de musées nationaux et municipaux, en France comme à l'étranger. Après sa mort, la ville de Nice donna le nom de Charles Martin-Sauvaigo à une Allée de son quartier natal.